Apple compra la tecnología de Omnifone, proveedor de música en streaming

Desde que la compañía con sede en Cupertino (California) lanzase a finales del mes de junio del año pasado su servicio de música en streaming Apple Music, los esfuerzos por mejorarlo tanto a nivel interno como en lo que respecta a la interfaz de usuario no han cesado. De hecho, las numerosas críticas recibidas haciendo alusión a su interfaz poco amigable condujeron a una completa renovación coincidiendo con el lanzamiento de iOS 10 el pasado mes de septiembre.

Pero a nivel interno, Apple también ha mejorado considerablemente el funcionamiento de Apple Music reforzando la “inteligencia artificial” que facilita a los usuarios encontrar la música que buscan o descubrir nuevas canciones y artistas. Las nuevas listas de reproducción inteligentes, basadas en los hábitos de los usuarios, son buena muestra de ello. Pero en la compañía saben que aún queda mucho trabajo por delante si de verdad pretenden que Apple Music se convierta en el número uno de los servicios de música en streaming por delante de Spotify. Y si para ello hay que comprar otras tecnologías y contratar a empleados de otras empresas, pues se compra y se contratan. Esto es precisamente lo que acaba de hacer con Omnifone.

Omnifone, una adquisición que aún ofrece lagunas

Según ha publicado la página web especializada en asuntos tecnológicos TechCrunch, hace sólo unos meses que Apple adquirió tecnología de la plataforma Omnifone que está basada en la música en la nube o música en streaming. Además, desde entonces la compañía de la manzana mordida también ha aumentado su fuerza laboral con la contratación de un buen número de empleados de Omnifone conocedores de esta tecnología que ahora se encuentra en su poder.

Los primeros rumores acerca del interés de Apple por Omnifone aparecían durante el pasado mes de julio sin embargo, no ha sido hasta ahora cuando la adquisición ha podido ser confirmada.

Tal y como se puede observar en varios perfiles de la red social profesional LinkedIN, al menos dieciséis empleados de Omnifone trabajan ahora para Apple. Todos ellos continúan haciéndolo desde el Reino Unido, mayoritariamente en su capital, Londres.Para realizar este descubrimiento (y esto os servirá para búsquedas futuras) basta con hacer un filtrado de los resultados en LinkedIN estableciendo como “empresa actual” a Apple y como “empresa anterior” Omnifocus. El resultado es bastante evidente:

Algunos de los antiguos empleados de Omnifocus que ahora se encuentran trabajando para Apple tras la supuesta adquisición de su tecnología de música en la nube

Muchos de los antiguos empleados de Omnifone trabajan ahora como ingenieros de software en Apple, presumiblemente centrados en áreas como iTunes y Apple Music. No está claro cuál es la tecnología que Apple compró a Omnifone, pero la fuente de TechCrunch cree que algo de lo que se compró ya se ha incorporado a Apple Music e iTunes.

Además, esa fuente no identificada que habló con TechCrunch asegura que Apple compró la “tecnología selecta” de Omnifone. Ahora bien, no se trata de una compra completa por parte de Apple en tanto que la cartera de patentes de Omnifocus continuaría en manos de ésta, y no de Apple, siempre según la versión aportada por esta fuente a TechCrunch.

En realidad, se especuló que Apple “compró” o “probablemente adquirió” los activos clave de Omnifone en julio de este año, después de que un informe de los administradores de la quiebra de Omnifone señalase que se había encontrado un comprador para partes de la compañía por 10 millones de dólares. El rumor en ese momento era que el comprador era Apple. Sin embargo, esos informes de adquisición fueron desacreditados con bastante rapidez.

Pero avanzó rápidamente apenas un mes más adelante, y parece que por lo menos partes de él eran verdad.

La compañía Omnifone creó una plataforma en la nube que alimenta su propio servicio MusicStation y sirve como la columna vertebral para varios servicios de música lanzados a través de diferentes asociaciones con compañías de telefonía móvil, entre las que se incluyen fabricantes y operadores como LG, Samsung, Vodafone, BlackBerry, Sony y otras.

Omnifone, por ejemplo, impulsó el ya desaparecido servicio de música de Samsung Milk en ciertos lugares y se encargó de alimentar con música PonoMusic Store, de la compañía de mismo nombre.

Por el momento, Apple no ha confirmado ni desmentido esta información, por lo que aún debemos considerarla en el aire.

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Siempre con ganas de aprender, me encanta todo lo relacionado con la Historia, el Arte o el Periodismo y especialmente, las nuevas tecnologías y su vinculación con el sector educativo y la educación. Soy un apasionado de Apple y de la comunicación, y por eso estoy aquí

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