Apple deberá indemnizar a VirnetX con 302 millones de dólares

Un jurado federal concluyó el pasado viernes que la aplicación/funcionalidad FaceTime de Apple que permite las llamadas y video llamadas entre usuarios de la compañía y dispositivos tanto móviles como escritorio, infringe patentes que son propiedad de la empresa VirnetX. Por este motivo, la compañía de Cupertino deberá indemnizar a esta empresa con una cantidad de 302 millones de dólares en concepto de daños causados.

De acuerdo con la agencia de noticias Reuters, el juez Robert Schroeder, que presidió el caso en el Tribunal Federal de Distrito de Tyler, Texas, ha sido el encargado de dictar esta sentencia que sin embargo, hunde sus raíces en un litigioque se iniciaba entre ambas compañías allá por el año 2010.

Apple pierde la batalla contra VirnetX, una vez más

La batalla legal entre las compañías Apple y VirnetX se remonta al año 2010, cuando se acusó a Apple y a otras compañías de violar cinco patentes relacionadas con las redes privadas virtuales o VPN.

Al año siguiente, en 2011, VirnetX redujo sus objetivos en los tribunales limitando la acusación a la violación de una única patente sobre VPN por parte del iPhone 4S, dispositivo de Apple que fue lanzado ese año.

En 2012 Apple fue condenada al pago de 368 millones de dólares cuando un jurado encontró a la compañía culpable de haber infringido dicha patente de VirnetX sin embargo, el fallo fue anulado un par de años más tarde, en 2014, por la Corte de Apelaciones de Estados Unidos después de que este tribunal considerase que el veredicto había sido “contaminado” en base a las instrucciones erróneas que el jurado del caso había recibido.

Así, en febrero del año pasado se celebraba un nuevo juicio en el que se combinaban dos reclamaciones de patentes de VirnetX contra Apple, que fue condenada al pago de 625,6 millones de dólares. Pero la historia estaba próxima de volver a repetirse.

La alegría de VirnetX le duró muy poco tiempo. Hace unos dos meses el Juez de Distrito Robert Schroeder de Tyler, Texas, calificó de “desleal” que las dos demandas de VirnetX se hubiesen incluido en un mismo proceso. Según el magistrado, una vez más el jurado podía haber sido “influenciado” o “contaminado” debido a que durante el juicio se produjeron repetidas referencias a casos anteriores que pudieron generar confusión en el jurado, dando lugar a un juicio injusto. Bajo estos argumentos, el juez anuló la sentencia anterior y estableció que deberían de celebrarse dos nuevos procesos judiciales.

Desde VirnetX, el CEO de la empresa Kendall Larsen, manifestaba la decepción de la compañía ante la decisión de Schroeder, pero acataban lo sucedido y señalaba que la compañía ya se estaba preparando para la siguiente batalla:

“Estamos decepcionados”, dijo el presidente ejecutivo de VirnetX Kendall Larsen en un comunicado el lunes. “Estamos revisando todas nuestras opciones y vamos a seguir la dirección del corte a medida que comenzamos la preparación de estos nuevos juicios.”

El resultado de la decisión del juez Robert Schroeder (la celebración de dos nuevos juicios), ha finalizado, en parte, con esta decisión por la cual Apple deberá indemnizar a VirnetX con la cantidad de 302,4 millones de dólares. Pero la historia aún no ha llegado a su fin pues aún queda un segundo juicio, también por infracción de patente relativa al uso de IP, que podría desembocar en una nueva condena contra Apple.

Victoria tras victoria

Esta victoria de VirnetX se suma a una ya larga cadena de victorias contra Apple (aunque anuladas todas ellas, como ya hemos visto) y contra otras empresas del sector tecnológico.

En 2010, la compañía resolvió fuera de los tribunales un conflicto de violación de patentes que había emprendido contra Microsoft. En este caso, la compañía fundada por Bill Gates accedió al pago de 200 millones de dólares.

De nuevo en 2014, VirnetX lograba mantener el derecho sobre sus patentes en un caso contra el popular servicio de mensajería instantánea (ahora también en manos de Microsoft) Skype, por el cual recibió de ésta otros 23 millones de dólares.

 

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Jose Alfocea

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